• La idea de excavar un paso de agua a través del Istmo de Panamá para unir los océanos Atlántico y Pacífico surgió a comienzos del siglo 16, cuando Vasco Núñez de Balboa cruzó el Istmo en 1513.

 

  • En 1698, cinco buques partieron de Escocia con el fin de establecer una colonia perteneciente al Reino de Escocia en Darién y construir una ruta para el comercio con China y Japón. Los colonos nombraron Caledonia a estas tierras pero la expedición no estaba preparada para hacer frente a las condiciones adversas que allí encontraron, abandonando su intento colonial en 1700.

 

  • En mayo de 1879, el francés Ferdinand de Lesseps, que había completado la excavación del canal de Suez, presenta en la Sociedad de Geografía de París su proyecto de canal interoceánico sin esclusas, que debía conectar el océano Atlántico con el océano Pacífico por el istmo de Panamá. Aunque este proyecto francés no pudo concluirse.

 

  • El ferrocarril de Panamá, construido en 1855, se constituyó el primer medio de transporte entre el Pacífico y el Atlántico por Panamá. También fue el primer tren transcontinental en el mundo, y el más caro. Solamente el pasaje de ida entre Panamá y Colón costaba veinticinco dólares en monedas de oro.

 

  • El Tratado Hay-Bunau-Varilla validó esta operación y se firmó el 18 de noviembre de 1903, casi inmediatamente después de la revolución que provocó la separación de Panamá de Colombia.

 

  • El 18 de noviembre de 1903, EEUU asumió la construcción del canal, firmando un convenio con la nueva república de Panamá. El acuerdo dictaba que EE. UU tendría los derechos a perpetuidad del canal, y una amplia zona de ocho kilómetros a cada lado del mismo, a cambio de una suma de 10 millones de dólares y una renta anual de 250000 dólares.

 

  • El 10 de octubre de 1913, cuando el dique de Gamboa fue volado y las aguas del Lago Gatún y el Río Chagres fluyeron hacia el Océano Pacífico, una frase famosa se hizo realidad: “LA TIERRA DIVIDIDA, EL MUNDO UNIDO”.

 

  • La construcción del Canal costó alrededor de 375.000.000 de dólares incluyendo los 10 millones pagados a Panamá, y 40 millones pagados a la Compañía Francesa por los derechos del Canal.
  • El Canal de Panamá tiene unos 80 kilómetros de largo desde las aguas profundas del Atlántico hasta las aguas profundas del Pacífico.

 

  • En esta faraónica construcción en la que han participado 10.000 trabajadores de 40 nacionalidades distintas.

 

  • La distancia que se ahorra un barco cuando atraviesa el Canal, en lugar de rodear el Cabo de Hornos es de 7.872 millas náuticas (más de 14 mil kilómetros).

 

  • El Canal de Panamá tiene una extensión aproximada de 80 kilómetros y a un buque le toma entre 8 y 10 horas transitar toda la vía interoceánica. Si tomaría la ruta por el Cabo de Hornos tardaría más de 25 días.

 

  • El Canal de Panamá sirve a 144 rutas marítimas que conectan 160 países y alcanzan más de 1.700 puertos en todo el mundo.

 

  • En 1962 se inaugura el Puente de las Américas, primer paso permanente de uso público sobre el Canal de Panamá.

 

  • Desde el año 1963, con la instalación de un nuevo alumbrado fluorescente en el corte Gaillard o corte Culebra y las tres esclusas. Desde entonces el Canal de Panamá funciona las 24 horas, los 7 días de la semana los 365 días del año.

 

  • Sus compuertas son tan colosales, que dentro de cada una entraria el Cristo Redentor de Río de Janeiro parado, unos 30 metros de altura.

 

  • Cada barco que cruza el canal tiene que pagar una tasa que varía según su tamaño. Un portacontenedores paga en promedio unos 80.000 euros mientras que un crucero 300.000 euros. En cambio una nave pequeña de recreo tiene una tasa que ronda los 2.000 euros.

 

  • El Peaje más bajo fue de 36 centésimos de dólar y fue pagado por Richard Halliburton al cruzar nadando el Canal en 1928.

 

  • Los ingresos generados por el Canal supone el 6% del PIB de Panamá, convirtiéndolo en la principal actividad económica del país.

 

  • En los primeros 100 años de operación, han cruzado el Canal más de un millón de barcos.

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